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"BLACK LIVES MATTER" - O INÍCIO

Epístola de Sua Eminência o Cardeal, em 17.06.20

Kadir Nelson

(Kadir Nelson)

Poucos dias depois do polícia de Minneapolis ter assassinado George Floyd, o novo coronavírus registou as suas 100.000 vítimas americanas.

Mais de 22.000 mortos eram negros, embora representando apenas 13% da população dos EUA.

Enquanto a pandemia expunha praticamente todas as desigualdades estruturais da América, a agitação nas ruas de Minneapolis transformou-se numa das maiores e mais numerosas manifestações públicas pelos direitos civis jamais vista. Milhares de manifestantes pacíficos e de várias origens culturais, cidade após cidade, gritaram "Black Lives Matter", o mantra do movimento moderno dos direitos civis e o grito de guerra contra a aceitação casual destas mortes.

As activistas (direitos civis) Alicia Garza, Patrisse Cullors e Opal Tometi colocaram o slogan nas ruas há já sete anos. Os pedidos de mudança que ouvimos hoje não nasceram de repente. Houve sempre a consciência da fragilidade da vida negra e a certeza da inutilidade das palavras sem repercussões ou consequências.

Só neste ano, pai e filho brancos lincharam Ahmaud Arbery, 25 anos, negro de Brunswick, na Geórgia. Se as vidas negras importassem agora, não se tornava necessário gritar o nome de Breonna Taylor, atingida, em Março na sua própria casa em Louisville, por uma bala da polícia.

Os manifestantes mobilizaram-se rapidamente e com uma fúria sem desculpa. Existem alvos abundantes (policiamento excessivamente militarizado ou serviços médicos inadequados; encarceramento em massa ou intolerância no local de trabalho; insegurança alimentar e habitacional, ou mesmo racismo na indústria do entretenimento) e à medida que “vidas negras importam” é imprescindível entender que estas palavras de ordem são, para além duma declaração de facto, uma luta pela sobrevivência.

 

Há sete anos, Garza agora directora do “Black Futures Lab”, que trabalha com eleitores e produz um Relatório do Censo Negro, reagiu à absolvição de George Zimmerman no caso Trayvon Martin com um post viral no Facebook que expressava a sua dor: “Gente negra. Eu amo-te. Eu nos Amo. As nossas vidas são importantes”.

Patrisse Cullors (Dignity and Power Now), activista do sul da Califórnia, viu o post e adicionou-lhe a hashtag #blacklivesmatter.

Em simultâneo, já em Nova York, Opal Tometi soube do veredicto de Zimmerman depois de assistir ao filme “Fruitvale Station”, de Ryan Coogler, sobre o tiroteio policial de 2009 que matou Oscar Grant III. Tometi leu o post viral de Garza e considerou-o “explicitamente negro. Uma mensagem enraizada no amor”. No dia seguinte, Tometi, que conhecia Garza através da “Rede Negra de Organização para Liderança e Dignidade”, entrou em contato com a autora do post. Ainda não havia conhecido Cullors, mas em pouco tempo as três estariam juntas para lançar a “Rede Global Black Lives Matter”.

Terrence Floyd at his brother’s memorial

(Terrence Floyd no funeral do irmão - Junho 2020, NY)

O “Black Lives Matter”, que tinha entretanto atraído designers, artistas, escritores, académicos e intelectuais de muitas outras áreas, não era inicialmente um trabalho a tempo inteiro das suas iniciadoras. Mas após a morte de Michael Brown Jr. às mãos do polícia Darren Wilson em 2014, uma “Freedom Ride” com destino a Ferguson, Missouri, acabou por reorganizar as activistas.

Cullors, escrevendo com o co-organizador Darnell L. Moore no “The Guardian”, descreveu a viagem de autocarro com outras 40 pessoas como semelhante àquela que no Sul, no início dos anos 60, se tornou um marco histórico na luta dos negros americanos. “um exemplo tangível de autodeterminação do país face à violência anti-negra por parte dos residentes de Ferguson e dos que viajaram de todo o país para se juntarem a eles.”

Cullors refere que “estava a pensar principalmente em construir um movimento de massas no qual as pessoas pudessem participar e sentir uma identidade de grupo. Era importante dar às pessoas negras e pobres marginalizadas, brutalizadas, uma oportunidade de ter mais visibilidade. Sete anos antes mal podíamos falar sobre violência policial e muito menos sobre a morte dum negro às mãos da polícia. ”
Garza também se lembra de como apenas pedir que vidas negras importassem era demais para a América. "Num cenário político, o “Black Lives Matter” estava morto. Do ponto de vista político não era possível trazer o ”Black Lives Matter” para uma legislatura estadual, porque “Black Lives Matter” era sinônimo de liberdade."

 

Após a morte de Floyd, as empresas que jamais se aproximaram da controvérsia racial em 2013, passaram a bradar que vidas negras são importantes. Mesmo o comissário da NFL, Roger Goodell, cuja liga exilou o "quarterback" Colin Kaepernick depois deste se ajoelhar em protestos não-violentos contra a brutalidade policial e o racismo sistémico durante a temporada de 2016, mudou de opinião. Após esta tomada de posição, assistimos a uma ampla sessão de confissões de caucasianos: o “Boston Red Sox” pede  desculpa pelos fãs que criticam os jogadores negros; a NASCAR está a banir as bandeiras confederadas que normalmente a  inundam e a Paramount está a esconder os polícias brancos que há mais de três décadas glorificam a brutalidade policial e desumanizam as vítimas.

A opinião pública também está, tardiamente, a reconhecer a realidade do racismo e brutalidade da polícia, principalmente porque são capturados em filmes que se tornam virais. 19% dos entrevistados da “Gallup” em 10 de junho disse que “relações raciais ou racismo” são o problema mais importante nos EUA, contra apenas 4% no mês anterior. É a maior percentagem desde o ano crucial de 1968.

Em 2 de junho, a pesquisa de Monmouth indicou que “a maioria dos americanos (57%) afirma que os polícias que enfrentam uma situação difícil ou perigosa têm maior probabilidade de usar força excessiva contra indivíduos negros e um terço (33%) afirma que é provável que a polícia use força excessiva contra culpados negros versus brancos, no mesmo tipo de situação.” Se compararmos estes resultados com os do Verão de 2016, quando dois polícias de Baton Rouge, Louisiana, mataram Alton Sterling, verificamos que apenas 34% dos entrevistados disse que os negros eram mais propensos do que os brancos a enfrentar força excessiva. Os números são invertidos quando um oficial da polícia de Nova York mata Eric Garner com um estrangulamento em 2014. Naquela época, apenas 33% disse que a aplicação de força excessiva tinha uma tendência racista, enquanto 58% disse que a polícia tratava os negros de modo igual ao usar a força.

Os resultados da pesquisa e os comunicados de imprensa, no entanto, não salvam vidas, nem por si só protestam. A urgência da reconstrução de um país que não se importa com a vida negra, num país que deve incluir uma reforma fundamental do policiamento americano, contando que as “vidas negras importam”, torna-se popular, ajuda o movimento de libertação e declara que se os EUA aceitarem que vidas negras são excessivamente ameaçadas, então terá que falar sobre o que, como e quem as está a ameaçar.

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A historiadora Blair L.M. Kelley, que lecciona no estado da Carolina do Norte, diz que "ainda estamos longe desse tipo de mudança que precisamos ver para que as vidas sejam salvas. Mas, ao mesmo tempo, o [“Black Lives Matter”] elevou o nível daquilo que é possível. "

Isto é evidente nas reivindicações ouvidas nas ruas depois da morte de Floyd. Os críticos rejeitaram e ridicularizaram os planos de reforma para a aplicação da lei, adoptando mudanças mais radicais, como "desembolsar" os departamentos de polícia para transferir recursos para outros programas comunitários.

"É isso que se quer, que as nossas reivindicações radicais se tornem populares”, diz Cullors, agora presidente do grupo de advocacia “Reform L.A. Jails”.
A Rev. Bernice King, CEO do King Center em Atlanta e filha do Dr. Martin Luther King Jr., fala da defesa de seu pai do desinvestimento no complexo industrial militar e reinvestimento em comunidades. "Como nossos departamentos de polícia se tornaram mais militaristas, precisamos redireccionar os fundos e começar a investir em questões sociais mais importantes na nossa sociedade, como educação, saúde e meio ambiente" diz King “gostaria de dizer que precisamos de nos desapegar holisticamente do militarismo e reinvestir naquelas questões que nos tornam inteiros como nação".

Há cinquenta anos, os EUA gastaram em "Lei e Ordem" (tribunais, polícias e prisões) tanto como em assistência financeira temporária, vales-refeição e Previdência Social. Mas como o Washington Post noticiou em Junho a diferença entre estas áreas aumentou desde então. Hoje, "Lei e Ordem" recebe o dobro dos programas de bem-estar.

Tometi sublinha que os sucessivos cortes na rede de segurança pública sob presidentes republicanos como Reagan ou ambos os Bush, e agora Trump (cuja presidência demonstra uma indiferença ou uma hostilidade aberta à sobrevivência dos negros. Trump adoptou o mandato do nacionalismo branco que os seus eleitores lhe deram depois da campanha mais racista ​​desde George Wallace em 1972), vão agravando esta situação.

Os fracassos a níveis federal e local, incluindo as reformas medíocres que não fizeram nada para conter o fluxo de dinheiro para a aplicação da lei, nem fizeram muito para reduzir o abuso físico sobre negros por parte da polícia, não são de agora. Embora as taxas gerais de tiroteios de suspeitos desarmados tenham caído desde 2015, a polícia ainda tem quatro vezes mais hipótese de matar suspeitos negros desarmados do que brancos.

É por isso que, como diz o historiador da Harvard Kennedy School Khalil, Gibran Muhammad, os americanos precisam de almejar mais do que as reformas de curto prazo. “Precisamos de atrelar esta questão, que não é uma abstracção, ao “Green New Deal” que por sua vez tem de estar atrelado à necessidade de investir em trabalhadores da saúde pública que também nos devem ajudar a interromper a violência."

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De acordo com Muhammad, podemos, agora em grande parte, reivindicar estas alterações sociais, não apenas por causa de Garza, Cullors e Tometi, mas por causa da estrutura que elas estabeleceram. O “Black Lives Matter” nasceu como uma organização com uma estrutura queer e feminista que compreendeu a importância da interseccionalidade. "Patrisse e eu temos essa experiência de ser uma mulher negra estranha num movimento pela liberdade negra que realmente não se molda à nossa imagem. Uma das coisas que realmente nos conectou desde o início é o que significava tentar navegar naquele espaço” diz Garza.

Isto foi especialmente importante quando a comunicação social se focou na morte negra centrada em homens negros heterossexuais. Mas se as vidas negras realmente importam, todas elas têm de importar. É essencial para a credibilização do movimento que as mortes de pessoas trans, por exemplo, como Tony McDade e Nina Pop, não tenham sido perdidas na confusão de tragédias recentes.

A organizadora Brittany Packnett Cunningham, que emergiu como líder nacional durante a agitação de Ferguson em 2014, também quer garantir que os americanos entreguem crédito ao que é devido. “Se eu olhar esse momento através das lentes do que foi construído nos últimos seis anos, o que realmente penso é que todos, desde as pessoas que estão nas ruas agora até as que estão a fazer telefonemas e a enviar e-mails, todas precisam agradecer um trabalho incessante de gente  que (sobretudo em 2014, 2013, nos anos 90, 80, 70, 60) levou a Amrica ao ponto de acerto de contas quando se trata da instituição incrivelmente violenta do policiamento. ”

A mudança, outrora tida como radical e impossível, está a tornar-se uma realidade. Depois do prefeito de Minneapolis, Jacob Frey, se recusar a comprometer-se a financiar a polícia, no início de Junho, o Conselho da Cidade anunciou planos para dissolver o MPD por completo e investir em esforços de segurança pública liderados pela comunidade (o que normalmente não é a melhor solução). A decisão foi certamente a mais radical desde o início, mas o momento de diluir os departamentos da polícia derruba até os líderes das cidades cujas forças policiais se tornaram notórias pelos seus abusos.

Depois de aderir anteriormente ao plano de aumentar o financiamento da polícia em US $ 19 milhões enquanto fazia cortes em programas como a prevenção da violência juvenil, o prefeito da Filadélfia Jim Kenney anunciou no início de Junho que eliminaria esse aumento do orçamento e analisaria um conjunto proposto de reformas e o prefeito da cidade de Nova York, Bill de Blasio, que tentava deixar intocada a parte da NYPD de quase 6% do orçamento da cidade (US $ 90 bilhões), cede e prometeu cortar o financiamento da polícia.

Só isto parecia impensável até há um mês.

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Como escreve Brittany Packnett Cunningham:

“Prestar contas depois do facto costumava ser o máximo que um homem negro vivendo e tentando sobreviver podia esperar. Desejar que a polícia não nos visse indiscriminadamente como rufias e membros de gangues, parecia demais. Mas devemos ser sinceros: se a era do activismo “Black Lives Matter” não resultou outrora nos tipos de mudanças que garantissem a nossa segurança, desta vez sentimo-nos mais seguros ao exigir essas concessões do meu país e parece que, a julgar pelas multidões nas grandes cidades e até mesmo em algumas das cidades mais brancas do Texas, Maine e Montana, outros concordam comigo. Essas marchas pacíficas parecem correntes sanguíneas fluidas por cidades que não tinham vida durante a pandemia nos últimos meses, e isso não é mero simbolismo.”

Cullors recentemente aprovou a "Medida R" no Condado de Los Angeles, uma medida que institui a supervisão civil do departamento do xerife e se concentra na melhoria do atendimento psiquiátrico, tratamento medicamentoso e outros serviços, para as pessoas nas prisões do condado. "Estou nesse movimento há 20 anos", disse ela, "e sempre fui incrivelmente optimista - quase uma falha. Acho que muito do que vi nos últimos sete anos é [que] o poder da infraestrutura e da organização não pode ser prejudicado. Quando há uma rebelião, uma revolta que acontece, as organizações desempenham um papel crítico. Essas são as oportunidades em que conseguimos fazer grandes e ousadas mudanças nas infraestruturas deficitárias em termos de direitos humanos”.

Tometi reconhece a urgência e a natureza única deste momento. "Pensando neste momento, para mim, antes disto, parecia que não conseguíamos trabalhar suficientemente rápido" e acrescenta, parecendo exaltada, "o nosso trabalho não foi tão eficaz quanto precisava ser. Recebemos todos os prémios, mas só queremos que esta brutalidade acabe. Isto para mim é senso comum. Ninguém quer ver pessoas a morrer assassinadas."

Foram sete longos e penosos anos para os activistas imersos neste trabalho. A dor negra sempre foi visível na América. Os negros sempre precisaram de colocar em risco a sua própria saúde, para que se revelasse à América as suas próprias comorbidades fatais. Provavelmente, não haveria caminho para a Lei dos Direitos de Voto em 1965 sem o Domingo Sangrento na ponte Edmund Pettus de Selma, ou sem o assassinato da activista Jimmie Lee Jackson por um polícia estadual do Alabama. Sempre foi crucial que os americanos brancos vissem a violência sobre os corpos dos negros antes de um dedo se levantar na direção da igualdade. Este não é um ano diferente.

É urgente que os brancos se envolvam na luta contra as estruturas (mentais também) que os servem às custas dos negros, mas os negros não devem precisar deles para se salvarem. As pessoas precisavam aprender o que significa "anti-racismo". Que livros ler, que imagens ver, como ajudar e para onde caminhar. Os protestos precisam desta magnitude e desta amplitude e abrangência para forçar os políticos a acções significativas que não são apenas outra sessão de treino de sensibilidade.

Os brancos marcham em massa pela santidade da vida negra e, de repente, os políticos levantam o rabo e tentam fazer as coisas.

Quando apenas os negros imploravam por sobrevivência, isso era insuficiente. Quando Eric Garner, Eric Harris, George Floyd e Javier Ambler pediram fôlego sob custódia policial, foram ignorados. As palavras “vidas negras importam”, tão corajosamente apresentadas e levadas adiante por legiões, devem ser sustentadas pelas ações e políticas.

Até que nos responsabilizemos e nos culpabilizemos todos por não se atingir o nosso próprio ideal de humanidade, a vida negra não será realmente importante.

 

Nota de rodapé - Devia ter feito ligações para os sítios onde fui buscar as citações. O que um tipo não faz quando deve e pode, é um dos grandes mistérios da humanidade.  

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